Quand avez-vous commencé à collectionner et pourquoi?

J’ai commencé à collectionner des timbres du monde entier à l’âge de 8 ans, en accumulant des timbres lors des bourses aux timbres tous les samedis avec mes 1$ d’argent de poche que je recevais par semaine. Au collège, j’ai arrêté de collectionner et je n’ai repris cette collection qu’à la fin de mes études à l’Université de New York. Après des études supérieures, vers 1971, alors que je me trouvais en Jamaïque, je suis allé à la poste acheter des timbres pour mes cartes postales. J’ai commencé à utiliser les timbres et je les ai trouvé tellement intéressant que je suis retourné à la poste le lendemain pour acheter des exemplaires  de tous les timbres disponibles. De retour à la maison, j’ai décidé de recommencer à collectionner des timbres en tant que collectionneur adulte; je voulais étudier l’histoire à travers la philatélie.

Quelle était votre première collection?

En 1971, j’ai décidé de commencer à collectionner les timbres et l’histoire postale des Antilles britanniques. J’ai rejoint le cercle philatélique de l’Empire britannique, qui se retrouvait au club des collectionneurs de New York. C’est à cette époque que mon intérêt pour les enchères philatéliques s’est réveillé. Je me suis présenté pour la première fois à une vente aux enchères de timbres dans le but d’acheter une collection des Antilles britannique; J’ai gagné un lot de Grenade, qui est devenu ma première collection en tant d’adulte.

Avez-vous toujours collectionné le même sujet? Quelles sont vos motivations?

Après Grenade, j’ai commencé à collectionner Sarawak car certains des premiers timbres étaient lithographiés et peu coûteux, mais je n’ai finalement jamais essayé d’assembler les timbres. Au lieu de cela, je me suis orienté vers les timbres et l’histoire postale de Bornéo du Nord, de Labuan et du Brunei. Au milieu des années 70, je voulais essayer quelque chose de plus difficile et j’ai choisi tous les États princiers indiens, à l’exception de Cochin et de Travancore. Ensuite, j’ai décidé d’étendre mes intérêts de collection à l’Europe et à l’Amérique du Sud. J’ai commencé des collections de Bulgarie, du Paraguay, de Roumanie et des premiers timbres fiscaux américains. Toutes ces collections philatéliques, à l’exception des États princiers indiens et des premières recettes fiscales américaines, ont été cédées et la majeure partie de mon temps et de mon argent sont à présent principalement consacrés à mes collections d’États princiers indiens.

Exposez-vous vos collections? Ont-elles été primées?

J’ai exposé les collections de Bornéo du Nord,  de l’État princier indien de Nawanagar et celle des timbres fiscaux américains de deux cents. Elles ont toutes remporté des médailles allant du vermeil à l’or. Mon exposition traditionnelle sur la Grenade a été présentée à une exposition nationale américaine en 1979, où j’ai rencontré ma future épouse, Patricia Stilwell. Lors du banquet de remise des prix, nous avons tous deux reçu de grandes médailles d’argent pour nos expositions. Deux ans plus tard, grâce au tutorat de Pat, j’ai remporté le Grand prix. L’exposition traditionnelle de Grenade a finalement remporté le titre de champion de l’APS en 1996, trois grandes médailles d’or aux expositions internationales de la FIP et a été exposée dans la catégorie championnat au salon FIP de Corée en 2002.
Mon exposition de l’État principer indien de Barwani a toujours remporté des médailles d’or et d’autres récompenses lors d’expositions internationales FIP et non-FIP. Mes ajouts à la collection ont permis au catalogue Gibbons d’ajouter des timbres  à la liste et de mettre à jour la date d’émission des premiers timbres Barwani à 1917. J’ai également exposé deux collections d’une vitrine chacune des premières éditions d’Hyderabad et de Jaipur, toutes deux récompensées par des médailles d’or (plus haute médaille décernée aux États-Unis à l’époque). Ma principale exposition est l’État princier indien de Soruth, qui a remporté un grand prix à une exposition nationale américaine et a remporté des médailles d’or aux expositions de la FIP.

Quelle est la pièce la plus importante jamais ajoutée à l’une de vos collections? Où l’avez-vous trouvée?

L’enveloppe de l’État princier indien de Soruth est une de mes pièces de prédilection. C’est la copie découverte du premier timbre de Soruth, une paire tête-bêche à l’encre noire lavée, estampée à la main sur du papier vergé gris sur une enveloppe, circa 1867. La variété tête-bêche a été ajoutée au catalogue Gibbons en 2013 lorsque j’ai découvert le timbre. J’ai trouvé cette enveloppe dans ma collection en préparant mon exposition Soruth pour la première fois! J’ai probablement acheté cette pièce il y a plusieurs années et je ne savais pas que les timbres étaient tête-bêche. C’est une des raisons pour laquelle j’expose car cela vous oblige à étudier toutes les pièces de plus près.

Pourquoi aimez-vous collectionner aujourd’hui?

Je passe la majorité de ma retraite sur mes collections des Etats indiens et l’accumulation pour une étude future sur les premières émissions de revenus des États-Unis, Scott R 1 à R 102
Ce sont les deux collections que j’ai aujourd’hui. Et même si ces collections sont plutôt traditionnelles je continue à apprécier les aspects historiques de ces deux domaines et la quête d’informations qui y relatives. La recherche de nouvelles variétés ou d’usages continue à me ravir.