La fameuse lettre Burrus

Belgique – La Collection Anatoly Karpov

Lot 30102, jeudi 8 décembre 2011

Comment un 40c seul depuis trop longtemps retrouve ses amis

Un affranchissement exceptionnel composé de 17 exemplaires du type Médaillon 40c (bande de 6, deux bandes de 5 et un timbre isolé) oblitéré du très rare cachet de la perception 87 sur devant de lettre de Nieuport datant de 1851.  Très rare car le timbre de 40 centimes ne fût pas distribué par ce bureau.

Lors de la vente Burrus de 1963 (lot 82), le timbre isolé manquait.  Quand la lettre fût de nouveau mise aux enchères en l’an 2000, M. P, un collectionneur français, trouva parmi ces timbres belges un 40 centimes isolé oblitéré du cachet de la perception 87.  Il s’empressa de consulter le lot  mis en vente et plaça discrètement le timbre au supposé emplacement.  Eureka ! C’était bien le timbre manquant.

M. P assista à la vente aux enchères et misa avec enthousiasme sur le lot en question sans bien sûr faire part de sa découverte à ses concurrents. Malheureusement, la compétition fût vive et M. Karpov emporta cette bataille d’enchères.

L’histoire ne s’arrêta pas là.  Un peu déçu, M. P contacta finalement M. Karpov pour lui faire part de sa découverte et le timbre rejoignit finalement ses amis permettant également au monde philatélique de connaître cette étonnante découverte.

A notre connaissance, le plus important affranchissement du 40 centimes.